徐航天律師:發明人獎酬追訴時效有關問題分析

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在專利獲得授權后,如果發明人就是專利權人,那么其享有對專利權的全部權益,就不涉及到獎勵和報酬的問題;而當發明成果屬于職務發明創造時,專利權歸屬于單位,發明人就不具備處分專利權并且從中收益的權利,但是為了鼓勵和支持發明創造,現行《專利法》在第十六條明確賦予發明人獲得獎勵和報酬的權利?!蹲罡呷嗣穹ㄔ汗賾諫罄磣ɡ婪裝訃視梅晌侍獾娜舾曬娑ā返諞惶趺魅方爸拔穹⒚鞔叢旆⒚魅?、設計人獎勵、報酬糾紛案件”作為人民法院受理的專利糾紛之一。礙于發明人與單位之間的雇傭關系,發明人往往在離開或者即將離開公司之時提起獎酬糾紛之訴,那么追訴時效問題可能成為發明人主張權利的一大障礙。

 

一、   現有立法有關專利糾紛的追訴時效的規定

《專利法》(2008版)第六十八條規定“侵犯專利權的訴訟時效為二年,自專利權人或者利害關系人得知或者應當得知侵權行為之日起計算?!備霉娑魅妨俗ɡ秩ǖ淖匪呤斃?,但是能否適用于發明人獎酬糾紛呢?先來看民法總則的規定,新頒布的《民法總則》將民法通則規定的一般訴訟時效由二年期限延長為三年,在適用上依據最高人民法院有關解釋,可知在民法總則適用之日及之后未滿屆滿的,權利人請求依照新訴訟時效計算的法院應當予以支持。

結合上述規定可見,雖然專利法沒有就發明人獎酬糾紛的追訴時效作出明確規定,但依據現有的民法總則(或民法通則)可知其時間為三年(或者二年)。

二、   認定獎酬糾紛需要重點關注的兩個問題

1.  是否需要區分獎勵和報酬

現行《專利法》第十六條規定“被授予專利權的單位應當對職務發明創造的發明人或者設計人給予獎勵;發明創造專利實施后,根據其推廣應用的范圍和取得的經濟效益,對發明人或者設計人給予合理的報酬?!笨芍⒚魅思認磧謝竦媒崩娜ɡ?,也享有獲得報酬的權利。獎勵的獲得是基于發明人的發明被專利行政機關授予專利權,報酬是基于專利權被實施后企業獲得效益。獎勵和報酬是不能等同的,二者遭受損害所適用的時效都是二年或者三年,但是起算點往往會存在較大差異。

2.  發明人獎酬糾紛的訴訟時效起算點如何確定

“訴訟時效期間自權利人知道或者應當知道權利受到損害以及義務人之日起計算?!閉饈怯泄廝咚鮮斃鶿愕囊話愎娑?。那么發明人什么時候算知道或者應當知道獎酬權利被侵害呢?《專利法實施細則》第七十六條規定可知就發明人獎酬單位和發明人之間是可以約定的,那么如果單位沒有按照約定給予獎勵或者報酬那么從約定日期屆滿之日起算。

當單位與發明人之間沒有約定的時候,依據《專利法實施細則》第七十七條“被授予專利權的單位未與發明人、設計人約定也未在其依法制定的規章制度中規定專利法第十六條規定的發明人的獎勵應當自專利權公告之日起3個月內發給發明人或者設計人獎金。和第七十八條被授予專利權的單位未與發明人、設計人約定也未在其依法制定的規章制度中規定專利法第十六條規定的報酬的方式和數額的,在專利權有效期限內,實施發明創造專利后,每年應當從實施該項發明或者實用新型專利的營業利潤中提取不低于2%或者從實施該項外觀設計專利的營業利潤中提取不低于0.2%,作為報酬給予發明人或者設計人,或者參照上述比例,給予發明人或者設計人一次性報酬;被授予專利權的單位許可其他單位或者個人實施其專利的,應當從收取的使用費中提取不低于10%,作為報酬給予發明人或者設計人。可知就獎勵糾紛訴訟時效的起算點為職務發明公告3個月屆滿之日。關于報酬產生的糾紛適用與未約定履行期限的合同一樣的訴訟時效確定方式。

三、   有關發明人獎酬糾紛司法實務的認定

案例一:范軍生與深圳太平洋絕緣材料有限公司職務發明創造發明人、設計人獎勵、報酬糾紛(2013)深中法知民初字第272

關于原告主張的獎勵權益法院認為:本案實用新型專利申請于20081022日獲得授權,被告在放棄該實用新型專利權后,上述技術的發明專利申請于2010915日獲得授權。原告應分別于2011122日前或20121215日前就支付涉案專利獎勵的訴請提起訴訟,但原告遲至2013418日才提起訴訟,該項訴請已超過兩年訴訟時效,本院不予支持。這一認定可以看出獎勵的追訴時效約定優先,無約定授權公告日后三個月屆滿起算。

關于原告主張的報酬權益法院認為:“原告主張20082012年共五年的報酬。根據查明的情況,涉案專利于20081022日被授權公告,另涉案專利技術在2008年已被實施。根據《專利法實施細則》(2010)的規定,被告未向原告支付涉案專利的報酬,原告應在最晚于當年1231日就應當知道其權利受到了侵犯,因此,原告主張其報酬請求權的訴訟時效也應以每公歷年的1231日為界進行計算;根據《民法通則》的規定,本案的訴訟時效為二年;原告起訴日為2013418日,因此原告20082010共三年的報酬請求權已超過了二年的訴訟時效,原告主張2011、2012兩個年度的報酬請求權未超過訴訟時效。

該認定明確在專利有效期內,專利實施獲得收益后發明人有權主張獲得相應報酬,但是報酬的追訴時效只能往前追訴兩年(原《民法通則》規定二年訴訟時效,新《民法總則》三年訴訟時效)。

案例二:禚寶成、濟南光先數控機械有限公司職務發明創造發明人、設計人獎勵、報酬糾紛(2017)魯民終1268

關于原告主張的報酬權益主張,法院認為:“禚寶成與光先公司對涉案專利的發明人報酬并未約定支付方式和期限,故本案應依照《合同法》第六十二條第四項關于“合同約定不明時的履行”認定時效起算時間,即履行期限不明確的,債務人可以隨時履行,債權人也可以隨時要求履行,但應當給對方必要的準備時間。本案中,禚寶成于2014228日被光先公司辭退,禚寶成此時應當知道其可能就涉案專利發明人報酬遭受損害,故禚寶成主張從2014228日開始計算訴訟時效并無不當。禚寶成于201456日將光先公司訴至法院,向光先公司主張涉案專利權有效期內的發明人報酬,并未超出訴訟時效。此時,訴訟時效中斷。濟南市槐蔭區人民法院于20151026日作出(2014)槐民初字第1224號民事判決書后,禚寶成于2016918日再次將光先公司訴至法院,主張涉案專利的發明人報酬,亦未超出兩年的訴訟時效。

該司法認定進一步明確在沒有約定的情況下,發明人主張報酬權益的時效應當參照《合同法》第六十二條第四項關于“合同約定不明時的履行”認定時效起算時間。

四、   結語

在現有《專利法》、《專利法實施細則》和《民法通則》的有關訴訟時效的規定下,發明人追訴獎酬的時效具有比較完整的時效追訴體系。另外,《職務發明條例》已經進入立法階段,公開征求意見稿早已公布,其對于發明人獎酬問題予以明確化合具體化,可見對于發明人獎酬的權利受到越來越多的重視。作為企業應當規范有關發明人獎酬的相關規定或者約定,避免因為違反立法遭受處罰;作為發明人應當借助新的法律法規對于自己的獎酬權利積極的予以行使,更加注重獎酬權利行使的訴訟時效,避免因為怠于行使權利而遭受損失。



《專利法》(2008版)第十六條 被授予專利權的單位應當對職務發明創造的發明人或者設計人給予獎勵;發明創造專利實施后,根據其推廣應用的范圍和取得的經濟效益,對發明人或者設計人給予合理的報酬。

《民法總則》第一百八十八條 向人民法院請求?;っ袷氯ɡ乃咚鮮斃詡湮?。法律另有規定的,依照其規定。

《專利法實施細則》(2015版)第七十六條 被授予專利權的單位可以與發明人、設計人約定或者在其依法制定的規章制度中規定專利法第十六條規定的獎勵、報酬的方式和數額。

 

作者簡介:

徐航天,律師,南京知識律師事務所專利訴訟團隊成員。

專業從事專利無效,專利侵權訴訟,涉外專利代理等法律服務。


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