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確認不侵犯商標權之訴

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一、確認不侵犯商標權之訴是什么?

一句話,是使用注冊商標行為人起訴商標權人,確認自己沒有侵犯商標權的確認之訴。

確認不侵犯商標權訴訟與傳統的、常見的商標侵權訴訟不同。商標侵權訴訟的原告是注冊商標權利人,被告是涉嫌侵害注冊商標專用權之人、銷售侵害注冊商標專用權的銷售商;訴訟的目的在于商標專用權人制止侵害其注冊商標專用權的行為,向侵權人索要賠償。確認不侵犯商標權訴訟案件的原、被告與商標侵權訴訟的原被告正好相反,其原告是涉嫌侵害注冊商標專用權之人,被告是注冊商標專用權人;訴訟的目的在于確認原告使用注冊商標的行為不構成對注冊商標專用權的侵害。

 

二、確認不侵犯商標權之訴為了什么?

為了結束行為人行為是否合法的不穩定狀態;

為了對抗商標權人的惡意敲詐勒索;

為了?;っ褡迤笠檔牧夾苑⒄?。

確認不侵犯商標權訴訟是一種新型的訴訟類型,其性質屬于確認之訴。與確認不侵犯專利權訴訟、確認不侵犯著作權訴訟共同構成了知識產權類訴訟案件的一大特色。確認不侵犯商標權訴訟的產生可以說是知識經濟繁榮的必然結果。知識經濟時代,知識產權逐漸成為公司企業的核心戰略和重要武器。公司企業通過商標權利的戰略布局,充分發揮品牌優勢,在激烈的市場競爭環境中,立于優勢地位。然而,在市場環境的激烈競爭下,一些商標權利人通過惡意搶注商標行為,超出正當使用權利的界限,炒作自身、貶損他人、利用商標權利敲詐、威脅,對競爭企業造成惡劣影響,嚴重擾亂市場秩序。尤其是對一些即將要上市的企業而言,在上市的關鍵時刻成為知識產權訴訟案件的被告,會嚴重拖慢甚至停止上市的步伐。這些企業往往為了大局考慮,會向商標權人妥協,支付原本無需的巨額補償費。在這樣的情勢下,確認不侵犯商標權訴訟應勢而生。

 

三、確認不侵犯商標權之訴的法律依據是什么?

一句話,參照專利。

確認不侵犯商標權訴訟在法律、法規、司法解釋中并未明確規定。根據《最高人民法院民事案件案由規定的理解與適用》“對于涉及其他類型的知識產權所提起的確認不侵害知識產權糾紛,均應當參照執行此規定?!備萆笈泄呃?,商標類糾紛案件的審理歷來都是參照專利類糾紛案件的審理規則。因此,確認不侵犯商標權訴訟目前可以依據的規則,即最高人民法院《關于審理侵犯專利權糾紛案件應用法律若干問題的解釋》第十八條規定。目前,確認不侵犯商標權訴訟漸多,但在立案受理條件、審理規則等各方面均沒有具體規定,使得各地方法院在審理時形成不同的審判規則,造成不同的審理結果。

 

四、確認不侵犯商標權之訴的立案受理條件是什么?

參照專利,細節不明確。

(一)參照確認不侵犯專利權訴訟

確認不侵犯商標權訴訟案的立案受理條件,根據最高人民法院《關于審理侵犯專利權糾紛案件應用法律若干問題的解釋》第十八條規定“權利人向他人發出侵犯專利權的警告,被警告人或者利害關系人經書面催告權利人行使訴權,自權利人收到該書面催告之日起一個月內或者自書面催告發出之日起兩個月內,權利人不撤回警告也不提起訴訟,被警告人或者利害關系人向人民法院提起請求確認其行為不侵犯專利權的訴訟的,人民法院應當受理?!備萆癱瓴握兆ɡ?,那么確認不侵犯商標權訴訟案的立案受理條件為:

1)權利人發出侵犯商標權的警告;

2)被警告人或利害關系人向權利人書面催告權利人行使訴權;

3)權利人收到該書面催告之日起一個月內或者自書面催告發出之日起二個月內;

4)權利人沒有撤回警告或者沒有提起訴訟。

如果確認不侵犯商標權訴訟嚴格依照該條規定,則不存在異議。然而,在實際審理過程中,因對確認不侵犯商標權訴訟沒有明文規定,并且只規定參照專利,故各地方法院對于立案受理條件并不完全統一。

(二)被警告人或利害關系人書面催告權利人行使訴權,是否為必要前置程序?

在司法實踐中,存在兩種不同的聲音。一種觀點認為,商標參照專利,故書面催告程序為必要前置程序;另一種觀點認為,起訴的實質要件為訴的必然性,權利人發出警告但長時間內未提起訴訟,致使被警告人的行為是否合法處于不確定狀態下,被警告人為確定權利狀態,有提起訴訟之必要。

各地法院也未能形成統一的受理規則。因此作為訴訟代理人,需首先對受案法院的司法判例進行研習,選擇對自己有利的法院進行起訴。其次,應盡力向法庭陳述原告行為的不確定性對原告方造成的影響,具有訴的必要性。同時,筆者也建議盡快完善規則。

(三)關于權利人向工商行政部門舉報,被警告人是否可以提起確認不侵犯商標權訴訟?

因知識產權在我國實行雙軌制,除司法外,行政機關也具有一定的確認侵權、處罰的權利。因行政程序的快、簡特性,權利人常?;嵩諳蛐形朔⒊鼉嬙畢虻鋇毓ど絳姓棵啪儔?。那么,在這樣的情況下,被警告人是否可以提起確認不侵犯商標權訴訟?根據第十八條,只規定“權利人未撤回警告或未提起訴訟”,并未規定權利人未向工商行政部門舉報,因此,即使權利人向工商行政部門舉報了,被警告人仍然可以提起確認不侵犯商標權訴訟。這樣一來,在司法實踐中又出現問題了。有些舉報很快變成了對行為人的處罰,接著被處罰人也即被警告人提起了行政訴訟。如果法院仍然立案受理被警告人提起的確認不侵犯商標權訴訟,那么兩個訴訟變會存在沖突,因此,部分法院的做法都是對確認不侵犯商標權訴訟不予立案。這樣問題又來了,工商局因專業的局限性以及受理案件的層級性,往往在處理舉報時非常草率,基本是一舉報一個準,被舉報者多數都被處以行政處罰。參與過此類行政訴訟的都了解,此類訴訟非常流程化、基本很短的時間內就結束審理。被處罰者維權之路漫漫。

因此,提起確認不侵犯商標權訴訟的代理人,應打快牌,搶在工商局作出決定前起訴。結合本案的經驗,本案鵬得利公司雖然向工商局舉報,但其舉報對象是銷售商而非三全公司,法院以行政相對人并非本案原告為由肯定了三全公司起訴的合理性。一旦進入行政程序,確認不侵犯商標權的立案就很難了,維權之希望也渺茫了,這對企業來說是致命的打擊。

 

在司法實務中,除了對立案受理條件沒有統一規則外,對管轄法院、舉證責任的分配、律師費的承擔等都沒有規則可依,各地法院也沒有形成統一判例。最大化的維護行為人的權益,一方面靠代理律師的靈活處理,另一方面期待統一審理規則的出臺。

 

律師手札

律師在代理當事人提起確認不侵犯商標權之訴時,小經驗有:

☆在起訴條件滿足18條規定時,可以放心大膽的提起訴訟。

☆書面催告可以根據管轄法院的在先判例,判斷是否需要提供。

☆必須提供書面催告的情況下,書面催告的書寫方式需格外謹慎,不可激怒權利人提起訴訟。又必須在書面催告中具有督促權利人起訴的體現。

☆在起訴書中,應盡力向法庭陳述權利人警告函的行為使得原告使用商標的行為是否合法一直處于不確定的狀態,對原告方造成影響,具有訴的必要性。

☆應打快牌,搶在工商局作出決定前起訴。

☆如權利人已經向工商局舉報,代理律師可以對舉報進行調查,看舉報的對象是否直接針對當事人。并且積極與工商局協商,搶在其處理前立案。

☆有能力的律師,可以通過具有影響力的判決助推確認不侵犯商標權之訴的統一審判規則的確立。

 

作者:尚雅瓊,南京知識律師事務所律師。

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